Uit de praktijk: zo belangrijk is FMEA bij productontwikkeling


Corné van de Voort Corné van de Voort | 19-03-20 | 3 months ago

Laatst werd ik blij verrast door een vraag van een opdrachtgever. Hij was een nieuw product aan het ontwerpen en vroeg mij om mee te denken in de verpakkingsmogelijkheden. Supergaaf vind ik dat, als een designer al in zo’n vroeg stadium vooruitkijkt en nadenkt over de verpakking. Helemaal volgens de FMEA-aanpak, die ook in dit project verrassende inzichten bracht. En een flinke tegenslag voorkwam.

Over FMEA

De term ‘FMEA’ staat voor ‘Failure Mode and Effects Analysis’. Hiermee maak je een systematische risicoanalyse bij het ontwerpen van een product. Je brengt stap voor stap in kaart welke risico’s er zijn en neemt vervolgens maatregelen om deze te minimaliseren of te voorkomen.

Alles kan verpakt worden, maar is het ook te handlen?

Mijn opdrachtgever was bezig met het ontwerp van een buis van 10 cm breed en wel 4 meter lang, die de cleanroom in moest. Of we zo’n formaat buis wel konden verpakken, was de vraag. Natuurlijk, was mijn reactie, alles is te verpakken. Maar ik stelde direct een wedervraag. Want wat gebeurt er als het verpakte product de keten ingaat? Is de handling van zo’n groot formaat wel haalbaar? Dat bleek de hamvraag, want de handling bleek inderdaad een flink struikelblok in de keten.

Stap voor stap bekeken we het handlingsproces in de logistieke keten. Intern bleek het al problematisch om zo’n grote verpakking te verplaatsen, laat staan bij de transporteur. Die zou de vrachtwagen aan de lange zijde moeten openen om deze lengte te kunnen vervoeren. Helemaal niet praktisch dus. Ook de klant bleek niet uitgerust op verpakkingen van zo’n formaat. De klant werkt in de logistiek met vorkheftrucks, daarmee is een verpakking van 4 meter breed niet te tillen. Laat staan dat je ermee kunt rondrijden. Of het product in de cleanroom krijgt.

Aan tafel met de logistieke keten

Samen met mijn opdrachtgever ga ik nu in gesprek met zijn collega’s van logistiek, de logistieke partijen waarmee hij samenwerkt en met zijn eindklant. Om te onderzoeken wat er nodig is om dit product straks te kunnen handlen. Welke logistieke afspraken zijn hiervoor te maken? Kunnen we de verpakking zo aanpassen dat de handling makkelijker wordt?

Als we er gezamenlijk écht niet uitkomen, moet de opdrachtgever terug naar de tekentafel om het design aan te passen. Designtechnisch kan het beter zijn om het onderdeel uit één stuk te maken, maar het moet wel werkbaar zijn in de praktijk. Want als de handling van je product niet mogelijk is in de keten, heb je een groot (logistiek) probleem.

Hoge kosten en schade voorkomen

Dit traject toonde weer eens aan hoe krachtig de proces-FMEA als instrument is. Door in het begin van het project alle risico’s in kaart te brengen en oplossingen te bedenken, kun je veel ellende voorkomen. Vaak komen dit soort logistieke problemen pas aan het licht aan het einde van het productontwikkelingstraject. Of erger nog, in de praktijk. Dan is het nog maar de vraag of er zonder al te veel kosten een oplossing te bedenken is. En wat dat doet voor de klanttevredenheid. Nu zijn we er ruim op tijd bij! Samen gaan we aan de slag om onnodige kosten, vertraging en productschade te voorkomen.

5 verpakkingstips bij productdesign

Ik geef je graag 5 tips om rekening mee te houden in de productontwikkeling.

#1 Breng de logistieke keten in kaart

Bekijk al in de designfase welke route je product gaat afleggen. Welke risico’s brengt het vervoer met zich mee? Welke maatregelen kun je nemen om die risico’s te beperken? FMEA is hiervoor een krachtig instrument.

#2 Gebruik in je design zoveel mogelijk de standaard logistieke maten

Transport is volledig ingericht op standaardmaten van pallets. Veel voorkomende maten zijn 800×1.200 en 1.000×1.200. Is de verpakking van je product groter, dan wordt het transport complexer en duurder. Soms kan het natuurlijk niet anders, maar vaker blijkt achteraf dat het design best een centimeter kleiner had gemogen.

#3 Lukt dit niet? Bespreek de handling met alle betrokkenen

Is je verpakte product groter dan de standaardmaten in de logistiek, dan heeft dat consequenties voor de handling van je product. Check in de productontwikkelingsfase of alle betrokkenen je verpakte product wel kunnen handlen. Denk aan:
– interne afdeling Logistiek
– cleanroom
– onderaannemers die het product nabewerken (lakken, beitsen enzovoorts)
– transporteurs
– eindklant

#4 Een kleine aanpassing kan soms veel kosten besparen

Met een slimme aanpassing is de verpakking wellicht beter te handlen. Bij een verpakking van 800×1.200 kun je bijvoorbeeld beter kiezen voor inbouwhandgrepen dan opbouw. Zo blijft de verpakking binnen de standaardmaten. Misschien kun je speciale afspraken maken met de transporteur, waardoor de extra kosten binnen de perken blijven. In het uiterste geval kan een aanpassing in het design nodig zijn.

#5 Schakel een verpakkingsspecialist in

Met slim verpakken kun je veel kosten besparen in transport, opslag en handling. Bovendien kun je er schade aan het product mee voorkomen. Een verpakkingsspecialist helpt je tijdens je productontwikkelingsproces om alle risico’s in het logistieke proces te analyseren. En bedenkt slimme oplossingen om deze te voorkomen of beperken.

Meer lezen?

Lees hier meer over onze visie op ontwikkelingen in de wereld van logistiek en verpakken.

Corné van de Voort Corné van de Voort

Corné heeft in zijn carrière bij VDL veel kennis uit de High-Tech branche opgedaan. Met deze expertise richt hij zich in zijn functie bij Faes Cases specifiek op het High Tech segment. Heeft u een concrete verpakkingsbehoefte? Dan is Corné de juiste persoon om mee te sparren.


TAGS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *