De prototypefase overslaan, een nieuwe trend in productontwikkeling?


Corné van de Voort Corné van de Voort | 19-03-20 | 7 months ago

Soms blijkt het onmogelijke toch mogelijk. Laatst namen wij in de regio Eindhoven deel aan een productontwikkelingstraject waarbij de doorlooptijd zó kort was, dat er geen tijd was voor de prototypefase. Mission impossible? Samen met de andere toeleveranciers bewezen wij het tegendeel! In dit artikel vertel ik je hoe wij deze opdracht tot een goed einde brachten. En welke belangrijke rol het model FMEA daarin speelde. Deze aanpak was zo’n daverend succes, dat ik ervan overtuigd ben dat we dit in de toekomst vaker gaan zien – en niet alleen in deze regio.

Onmogelijke missie?

De deadline was uiterst krap, maar de marktomstandigheden lieten de opdrachtgever in de semi-conductorindustrie geen andere keuze. Er móest met spoed een nieuw product op de markt komen. Daarom deed de opdrachtgever met klem een beroep op zijn toeleveranciers. Nu zijn we allemaal wel wat tijdsdruk gewend in deze regio, maar zó’n korte doorlooptijd was ongekend.
De enige mogelijkheid om de deadline te halen, was de prototypefase te annuleren. Terwijl die fase juist van cruciaal belang is in productontwikkeling! Want deze trial-and-errorfase is hét moment om je ontwerp te testen en eventuele fouten te verbeteren. Een duivels dilemma. Toch besloten alle partijen ervoor te gaan. Gekkenwerk, denk je misschien. Tenzij … je goed beslagen ten ijs komt in de designfase.

Sleutel tot succes: gedegen project-FMEA

Dat is dan ook precies waar we voor zorgden. In goed overleg besloten we de prototypefase te vervangen door een FMEA voorafgaand aan de designfase. De term ‘FMEA’ staat voor ‘Failure Mode and Effects Analysis’ en is in feite een systematische risicoanalyse van het ontwerp van een product. Je brengt stap voor stap in kaart welke risico’s er zijn en neemt vervolgens stappen om deze te minimaliseren of te voorkomen.

Met mijn projectteam onderzocht ik elk element van het logistieke proces. Bij iedere stap vroegen we ons tot in detail af wat er fout zou kunnen gaan en hoe we dat risico konden voorkomen of beperken. Onze bevindingen stemden we voortdurend af met de opdrachtgever. Met deze kennis op zak startten we de designfase op. Het is ons gelukt om het design first time right te krijgen, net als alle andere toeleveranciers in dit project. Het was een knap staaltje teamwork dat we met zijn allen hebben neergezet!

Grote impact op de organisatie

Zo’n extreem korte doorlooptijd in productontwikkeling vraagt enorm veel van alle betrokkenen. Zowel de opdrachtgever als de toeleverancier moet een team specialisten inrichten dat volledig toegewijd is aan dit project. Want die voorbereidende FMEA-fase is ontzettend intensief, hectisch ook. Zo’n project heeft een enorme impact op de hele organisatie, ook op die van de opdrachtgever. Je kunt het alleen sámen voor elkaar krijgen.

Tips als je de prototypefase wilt vervangen door een FMEA

Het versneld op de markt brengen van nieuwe producten gaat in de toekomst zeker vaker spelen. Zorg dus dat je daarop bent voorbereid. Ik geef je een aantal tips hoe je jouw organisatie hierop het best kunt inrichten.
• Focus: dedicated projectteam
Richt een dedicated projectteam op en zet daar de juiste mensen in: stressbestendig, flexibel, toegewijd. Daadkrachtig maar met oog voor detail, aan zevenmijlslaarzen heb je niets in zo’n project. Want ieder detail moet kloppen, first time right is de opdracht. In een korte periode moet dit team knallen, dit project vereist volledige focus.
• Commitment intern en extern
Zo’n project valt of staat bij commitment. Zowel binnen de eigen organisatie als bij de opdrachtgever. Er is continu overleg nodig, iedere milestone moet je toetsen. Zorg ervoor dat alle betrokkenen het belang van dit project erkennen en de deadlines respecteren. Start het project samen met de opdrachtgever op om alle neuzen in dezelfde richting te krijgen en sluit het ook samen af.
• Strakke aansturing
Zorg voor een goede projectleider aan het roer, die ervoor zorgt dat het gas erop blijft. Die als een spin in het web het overzicht en de rust weet te bewaren, maar tegelijkertijd de teugels stevig in handen houdt en daadkrachtig durft aan te sturen. Die de deadlines weet te bewaken zonder concessies te doen aan de kwaliteitseisen.
• Haalbare planning
Om het commitment te krijgen van alle partijen, moet de planning, hoe krap ook, uiteindelijk natuurlijk wel haalbaar zijn. Anders heeft zo’n project geen enkele kans van slagen.

Uitdaging, maar zeker ook een kans

Is dit blog nu een vrijbrief voor opdrachtgevers om extreem korte doorlooptijden te eisen van toeleveranciers? Zeker niet. Zo’n extreem project vraagt enorm veel van de organisatie, ook van de opdrachtgever. Dit moet je dus zeker niet zien als het nieuwe ‘business as usual’.

Nu we hebben bewezen in de regio dat het kán, verwacht ik dat we dit zeker vaker gaan zien. Lukt het om zo’n project voor elkaar te krijgen, dan kun je je daar als bedrijf wezenlijk mee onderscheiden.

Wat ik als projectleider heb geleerd, is hoe krachtig het model FMEA is. Ik verwacht dat we in de toekomst steeds meer tijd steken in de fase vóór de productontwikkeling. De FMEA speelt een steeds grotere rol. Ook early involvement wordt steeds belangrijker. Opdrachtgevers gaan steeds eerder in het traject samenwerken met hun toeleveranciers om productontwikkeling voor elkaar te krijgen. Een hele goede ontwikkeling, als je het mij vraagt.

Wat vind jij van deze ontwikkelingen? Durf jij het aan om de prototypefase over te slaan en te vertrouwen op de uitkomsten van de FMEA?

Corné van de Voort Corné van de Voort

Corné heeft in zijn carrière bij VDL veel kennis uit de High-Tech branche opgedaan. Met deze expertise richt hij zich in zijn functie bij Faes Cases specifiek op het High Tech segment. Heeft u een concrete verpakkingsbehoefte? Dan is Corné de juiste persoon om mee te sparren.


TAGS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *